поиск



Золотая лихорадка на Аляске и в Калифорнии

История влечения людей к золоту насчитывает уже не одну сотню лет. Казалось бы, нет ничего удивительного в стремлении к обогащению за счет накапливания одного из ценнейших материалов. На самом деле за всю историю человечества было найдено сравнительно скудное количество золота, что повышает как значимость, так и стоимость металла, в который, по легенде, превращались вещи после касания руки мифического царя Мидаса.

Золотая лихорадка как массовая добыча драгоценного металла, что происходила в Соединенных Штатах и других регионах, оставив заметный след в мировой цивилизации. Что касается самого выражения, то оно уже давно не употребляется лишь в своем изначальном значении. В наше время «золотая лихорадка» — это понятие нарицательное, означающее неожиданно появившуюся возможность быстро и просто разбогатеть. Естественно, такими шансами всегда норовят воспользоваться любители легкой наживы. Причем явление вовсе не подразумевает в обязательном порядке охоту за золотом: под золотой лихорадкой могут понимать гонку технологий, новых направлений производства и развития уже имеющихся методов и подходов к рабочему процессу. Однако в истории действительно была золотая лихорадка как продолжительный временной отрезок, ознаменовавшийся погоней за драгоценными россыпями. Ее участники не останавливались ни перед чем на пути к удовлетворению своего болезненно неуемного желания наживы.

Добыча золота


Вернуться к оглавлению

Зарождение явления

Золотая лихорадка в Америке, как отдельный процесс, берет свое начало в штате Северная Каролина в 1799 году, когда простой мальчуган по имени Конрад Рид нашел в воде ручья большой и красивый камень. Находка имела желтоватый цвет и была довольна тяжеловата. Конрад стал использовать этот булыжник оттенка солнца в качестве подпорки для двери амбара.

Тремя годами спустя отец семейства Ридов обратил внимание на необычный камень. После очистки находка была показана ювелиру, который установил, что булыжник представляет собой чистое золото весом в три килограмма. Уже на следующий день Конраду вместе с отцом удалось обнаружить пятикилограммовый самородок драгоценного материала. С тех пор они начали регулярно брать золото с поверхности, а затем наладили и производство по добыче желтого металла. Жители окрестных ферм тоже стали проверять на золото ручьи округа Кабаррю Каунти.

Впоследствии аналогичной золотодобычей начинали заниматься приезжие со всей Америки. Ажиотаж продолжался до конца 20-х годов ХІХ века. Новая волна лихорадки вспыхнула уже в Джорджии в 1829-м. Этот регион имел большую популярность до середины 1940-х годов, когда взгляды золотоискателей обратились уже в сторону Калифорнии.

Немудрено, что сравнительно простой и незамысловатый способ обогащения, к тому же относительно доступный для простых людей, пользовался небывалым успехом.


Вернуться к оглавлению

Калифорнийская охота за золотом

По-настоящему золотая лихорадка в США действительно началась именно в Калифорнии. Первым человеком, который нашел самородок, стал обычный американский плотник Джеймс Маршалл. На реке Американ-Ривер он занимался постройкой лесопилки, которой владел Джон Саттер. Маршалл рассказал хозяину о своей находке, и тот впоследствии подтвердил, что у них на руках оказалось почти чистое золото.

Суть открытия состояла в том, что в долине Американ-Ривер обнаружили россыпи песка с высокой примесью золота. Его в песке оказалось так много, что драгоценный металл можно было добывать с помощью:

  • сита;
  • лопат;
  • тазов.

Этот метод промывки песка принято называть шлиховым, тогда как людей занимающихся подобной деятельностью — старателями. Хозяин лесопилки Джон Саттер изо всех сил пытался сохранить находку в тайне, так как поднявшийся ажиотаж мог бы помешать ему развивать собственное сельскохозяйственное поселение Новая Гельвеция. Впрочем, тайное всегда рано или поздно становится явным.

Вот и секрет Саттера перестал быть таковым благодаря бизнесмену, журналисту и издателю газеты из Сан-Франциско Сэмюэлю Бреннану, который лично отправился на лесопилку, чтобы все разузнать о большой находке. Говорят, что он, будучи на седьмом небе от счастья, скупал все лопаты в городе, а 12 мая 1848 года пробежал по улицам Сан-Франциско с пузырьком драгоценного песка в руках, извещая всех о новом большом месторождении золота на реке Американ-Ривер. Это положило начало золотой лихорадке в Калифорнии.

В результате потерял работу плотник Маршалл, который, как и многие другие старатели, безуспешно пытался отмывать драгоценный материал. Хозяин лесопилки Саттер, в свою очередь, лишился не только собственных вложений, но и земли. И лишь хитрюга Бреннан остался в выигрыше: он открыл несколько магазинов для старателей и стал первым местным миллионером, что в будущем сделало его крупным землевладельцем, а впоследствии даже сенатором штата Калифорния.

Большинство обывателей из Сан-Франциско бросили свою работу и отправились на поиски золота, дезертировали даже матросы с военных кораблей. В течение 1848–1849 годов, помимо американцев, в Калифорнию прибыло множество народа: латиноамериканцы, жители Гавайев, китайцы и другие представители азиатских стран. К концу 1849-го туда приехало порядка 90 000 старателей, а к 1853 году их количество насчитывало уже более 300 тысяч человек.

Доходы золотоискателей были высокими (в 10–15 раз выше среднего заработка простого рабочего). Они не требовали вложений, но лишь на первом этапе: постепенно возникла необходимость в дорогостоящем оборудовании для более качественной промывки и дробления породы. Времена одиноких старателей подошли к концу — понемногу наступал период технологий.


Вернуться к оглавлению

Клондайк в районе Аляски

Золотую лихорадку, произошедшую на полуострове, называют «последней» в череде стихийного освоения крупных месторождений. Эта волна увлекла, согласно приблизительным подсчетам, около 200 тысяч человек. Золото было найдено в 1896 году в районе реки Клондайк, на соседней с Аляской канадской территории Юкон. Неудивительно, что с тех пор само называние «клондайк», точно так же, как и понятие «золотая лихорадка» стало нарицательным — теперь это синоним своего рода золотой жилы, обильного источника ресурсов.

По-настоящему разбогатеть на Клондайке сумели лишь несколько тысяч человек. Обязательным условием пропуска старателя на территорию Юкона был годовой запас провизии, за счет чего власти Канады пытались бороться с угрозой голода в местных поселениях. Сама же эта территория имела довольно суровые природные условия. Да и запасы золота закончились спустя три года, что заставило перетерпевших жестокие морозы старателей перемещаться в район полуострова Сьюард, где были открыты новые месторождения. Гонка за золотом на Сьюарде продлилась примерно до 1910 года.


Вернуться к оглавлению

Культурный и экономический след золотодобычи в истории США

Золотая лихорадка в Штатах имела свои как негативные, так и позитивные последствия. Столица Аляски — город Джуно — обязан в какой-то степени своим происхождением, да и названием, охоте за золотом. В 1880 году горный инженер Джордж Пилц предложил награду местному жителю, который отведет его к золотоносному руднику. Его направили к проливу Гастино, экспедицию к которому организовали Джо Джуно и Ричард Харрис. Именно они позже найдут золотые самородки на берегах пролива. В октябре 1880 года члены экспедиции разметили место, где можно было бы разбить лагерь старателей. Вскоре рядом появился рудник. За год лагерь стал небольшим городом — первым на Аляске после перехода этой территории в состав США. В 1881 году шахтеры переименовали город из Роквелла в Джуно — в честь того самого исследователя Джо Джуно.

Золотая лихорадка приводила к тому, что цены на проживание, еду и прочие услуги в золотоносных городах были куда выше привычных. Почти все старатели расходовали значительно больше, нежели зарабатывали. Порой повара и прачки, что трудились, обслуживая их, жили лучше, чем горе-золотоискатели. Во время калифорнийской золотой лихорадки большая часть мужского населения бросила насиженные места ради погони за желтым металлом, что привело к остановке производства, закрытию предприятий и разорению ферм по всей стране.

Однако золотая лихорадка оставила и определенный положительный след в истории Соединенных Штатов Америки.

Регионы Экономические достижения
В Калифорнии За счет лихорадки Калифорния не только стала 31-м штатом США, но и сам регион получил недюжинное развитие, а новообразованный город Сакраменто быстро стал торговым и экономическим центром будущего штата. Инфраструктура калифорнийского округа Сан-Франциско выросла на глазах: пароходное сообщение между городами, новые дома, гостиницы, церкви и магазины.
На Аляске Золотая лихорадка способствовала росту населения Аляски и развитию ее экономики. В ХХ веке возросли объемы добычи ископаемых в этом регионе, была построена железная дорога.

Ищем золото

Кроме того, открытие месторождений на Аляске дало толчок культурному развитию США. О старателях немало писал в своих известных книгах Джек Лондон. В 1925 году вышла знаменитая комедия Чарли Чаплина «Золотая лихорадка».

Именно в Калифорнии во времена погони за золотом появилась такая неотъемлемая часть нашего повседневного гардероба, как джинсы. Предприниматель Леви Страус, переехав из Германии в Калифорнию во время бума на золото, быстро распродал все привезенные товары и потратил вырученное. Чтобы свести концы с концами, он сшил из оставшейся парусины брюки. Товар стал пользоваться большим спросом у старателей. Грубые и прочные штаны с множеством карманов прошли испытанием временем и сейчас используются повсеместно. А не будь в свое время золотой лихорадки — не было бы империи Леви Страусса и его, казалось бы, незамысловатого изобретения, без которого сложно представить нынешний гардероб любого человека.

Золотая лихорадка оставила большой след не только в истории и культуре Калифорнии, Аляски и других штатов, но и, отчасти, всего мира. Именно благодаря этому явлению малоразвитые и бесперспективные на тот момент регионы значительно улучшили свою инфраструктуру, увеличили население, получили новые возможности для развития, стали полноценными отдельными штатами. На сегодняшний день Калифорния — один из самых богатых, престижных и элитных регионов Америки.

 

Оцените статью:
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Пока нет голосов)
Загрузка...
Наверх