поиск



Где спрятано и как добывают золото

Золото — один из самых распространенных металлов в мире. В крохотных дозах оно везде: в морской и речной воде, песке, растениях. Но вместе с тем это один из самых редких металлов. Все дело в его концентрации. Месторождения с промышленным объемом или просто хотя бы относительно большим — редкость. Многие знают из книг и по фильмам о «золотой лихорадке» в США и о таинственной мифической стране Эльдорадо, где металл цвета солнца — повсюду. А как на самом деле? Как добывают золото и где находятся его месторождения?

Есть теория, что золото располагается в расплавленном ядре планеты — в магме. Собственно оттуда оно поднимается на поверхность и становится доступным для добычи. Ученые предполагают, что после формирования земного ядра на планету обрушились метеориты, содержавшие некоторое количество драгоценного металла. Оно и оказалось в континентальной коре планеты. Причем этот древний метеоритный дождь был настолько силен, что пробил земную кору и «спрятал» золото в глубоких слоях. Оттуда под воздействием высоких температур металл выходит на поверхность. Поэтому особо крупные месторождения располагаются недалеко от древних и давно потухших вулканов. В тех местах нередко находят и золотые слитки. Ученые считают, что именно они доказывают вулканический «выход» драгоценного ископаемого на поверхность.

Добытое золото


Вернуться к оглавлению

Как найти солнечный металл

Где добывают золото? В основном, в нескольких странах: Австралии, Китае, ЮАР, США, Перу, России и Узбекистане. Это не подтверждает, что в других странах его нет, просто его концентрация не позволяет вести значительные промышленные разработки и добычу. Так, этот драгметалл вполне успешно извлекают из недр в Мексике и Индонезии, Папуа Новой Гвинее и Казахстане. Но в мировые лидеры эти страны не входят.

Добывать самый драгоценный металл очень сложно и затратно. Процесс состоит из нескольких этапов.

  1. Разведка и определение контура участка.
  2. Оценка и анализ объемов золотоносной жилы с точки зрения экономической целесообразности.
  3. Создание инфраструктуры для промышленной добычи.
  4. Добыча золотоносных пород: руды, песка.
  5. Извлечение драгметалла.

Немного золота извлекают кустарным способом, а промышленная добыча ведется закрытым (в шахтах, рудниках) и открытым (из котлована) методами.


Вернуться к оглавлению

Спутники золота

Начинается все с геологоразведки, которая выясняет, где могут залегать золотоносные слои и проходить золотосодержащие жилы. Геологи изучают выходы пород, исследуют керн (фрагменты породы, которую извлекают при бурении) и проводят геофизические пробы пластов.

Так в каких породах встречается золото? Облегчают задачу разведчикам спутники драгоценного металла, которые показывают признаки золота в земле. Это горные породы: диориты и граниты, а также минералы:

  • пирит;
  • халькопирит;
  • галенит;
  • сфалерит;
  • арсенопирит;
  • антимонит.

Эти породы образуются там же, где и золотоносные (в недрах планеты), и выходят на поверхность с магмой.

Как правило, золото тесно связано с железом. А значит, оно может быть рядом с «черными песками» (магнетит и гематит). В руслах рек, которые давным-давно высохли (например, еще в юрский период), золотоносный песок смешан с черным. То есть красная, черная и оранжевая почва — признаки золота. Еще один спутник — кварц, золотые жилы часто находятся в кварцевых породах. Но кварц, наверное, самый распространенный минерал. Как же понять, «золотой» этот кварц или нет? Определяется по цвету.

Если кварц обнаружен там, где когда-то уже шла золотодобыча, да к тому же и цвет его не привычный белый, а имеет ржавый оттенок или красноватые и коричневые пятна — это вполне может быть сигналом о золотоносной жиле.


Вернуться к оглавлению

Как добывали золото в старину

Охотиться за этим драгоценным металлом стали давно. В старые времена процесс был очень трудоемким и рискованным. Опасность состояла не только в высокой травматичности работников, но и в огромной конкуренции среди старателей, которые подчас не стеснялись в средствах выдавливания удачливых соперников. Конечно, скорость добычи была невелика, да и качество металла оставляло желать лучшего.

Чаще всего золото «мыли» вручную. Этот способ так и называется — промывка почвы. В специальный лоток с мелкоячеистой решеткой (иногда просто в ведро с дырочками на дне) лопатой клали почву (как правило, песок или галечник) и промывали водой. В совсем давние времена старатели использовали в качестве лотка шкуры животных, например, овец. Тяжелые частички золота (а это тяжелый металл) оседали на решетке, почва при этом легко вымывалась. В основном старатели искали россыпные месторождения. В слоях рыхлых обломочных отложений намывали золотой песок. Найти много металла таким способом просто невозможно — так, несколько крупинок, да и то если повезет.


Вернуться к оглавлению

Кустарный способ добычи

Сейчас какую-то часть золота тоже извлекают вручную, но золотодобытчики усовершенствовали этот метод применением электронного прибора — металлоискателя (металлодетектора), который показывает наличие металла в почве и глубину его залегания. Обычно старатели идут за золотом туда, где добыча уже была и по каким-то причинам остановлена. Это и понятно: если экономически нецелесообразна промышленная разработка, то вполне можно найти еще немного вручную (такой способ называют остаточным).

Еще одно усовершенствование процесса — драга. Это набор лотков, через которые механическим способом просеивается или промывается грунт. Старатели в основном исследуют устья и берега рек. Там можно обнаружить террасовые или донные месторождения. Тяжелые частицы драгметалла оседают на дне, заполняя выемки и впадины.

В некоторых странах добывать золото физическим лицам запрещено. В любом случае это лицензируемый вид деятельности — нужно оформить множество документов. А, например, в США и Австралии гражданам можно вполне легально заниматься старательским бизнесом. Получить лицензию несложно и недорого (примерно 30$).

На долю золотодобытчиков во всем мире приходится около тонны драгоценного металла. Но цифра эта достаточно приблизительная, Ведь там, где старательская деятельность запрещена и учет не ведется, трудно подсчитать, сколько именно золота уплывает от бдительного ока государства.

Кроме того, этот металл иногда добывают не как полезное ископаемое в природных условиях, а и из радиодеталей, плат, процессоров, сломанных ювелирных украшений (в том числе и позолоченных) и пр. Например, метод аффинажа (выпаривания) — процедура сложная, требующая знаний и осторожности. Аффинаж проводят с использованием царской водки (смеси соляной и азотной кислот) в качестве растворителя. Полученный металл «домашние» старатели переплавляют в тигле и получают слиток (точнее, слиточек) золота.

Многие крупные компании считают выгодным нанимать на работу старателей.


Вернуться к оглавлению

Технологии промышленной добычи золота

Извлечение полезных драгоценных ископаемых из недр — процесс непростой и строго упорядоченный. Методов промышленной добычи солнечного металла, в общем-то, два: открытые разработки и подземные.


Вернуться к оглавлению

Открытый способ

Применяется, когда золото залегает очень близко или выходит на поверхность. Это наиболее целесообразный метод с экономической и экологической точек зрения. Выглядит это так: огромное углубление в земле с лентами дорог и подъемниками. Вынимают породу из земных недр при помощи взрывчатки и специального тяжелого оборудования. Машины доставляют необходимые инструменты и перевозят извлеченную руду. Расходы на все это весьма высоки. Считается, что в себестоимости добычи золота только цена дизтоплива составляет около 30 %.

В хорошем открытом руднике в каждой тонне руды может быть примерно одна десятая унция металла (унция равна 31,1034768 грамма). Если исходить из стоимости унции золота в 900$, стоимость тонны руды — 90$. Учитывая, что грузоподъемность используемых на рудниках автомашин достигает 300 (или более) тонн, то грузовик руды может стоить около 28$. Но реальность отличается от ожиданий и расчетов: при добыче одни партии богаче других, а многие оказываются пустышками.


Вернуться к оглавлению

Закрытый способ

Когда золото залегает глубоко, используется подземная разработка. Это глубокие шахты с сетью тоннелей, каждый из них доходит до залежей. Тут нужно сверлить отверстия, в которые закладывается взрывчатка, потом вытаскивать обломки породы. Иногда рабочие применяют отбойные молотки, лопаты и тележки, хотя, конечно, это вчерашний день. При современной добыче золота используют взрывчатку, мощные породопогрузочные машины, рельсовый транспорт или огромные грузовики. Очень редко природные условия позволяют применять самое эффективное самоходное оборудование, и тогда уменьшается количество людей на этом очень трудоемком и достаточно опасном этапе добычи.

Для бесперебойного обеспечения энергией таких шахт иногда рядом устанавливаются ветряные или солнечные электростанции, а если это невозможно — дизельные генераторы. Шахты по добыче золота очень глубоки, а значит, важна вентиляция, а также транспортировка людей и породы. Без электричества всего этого достичь невозможно.

Как правило, шахты располагаются в районах, сложных для проживания, поэтому наличие электроэнергии всегда крайне важно.


Вернуться к оглавлению

Обработка руды

Но это еще далеко не весь процесс добычи золота, а только его часть. Следующий этап: из руды нужно извлечь драгоценный металл.

Производимые работы Результат
Сначала большие куски породы дробятся. Они уменьшаются до размера крупных песчинок.
Потом добавляется цианистый раствор и все перемешивается. Получается грязная, густая, жидкая смесь. Раствор цианида в присутствии воздуха высвобождает золото из породы и примесных металлов.
Как только процесс завершается — жидкость откачивается, а твердые частицы попадают в специальный резервуар. Там продолжается реакция: оставшийся цианистый раствор вычленяет остальное золото. Тяжелые и крупные частицы оседают.
В насыщенный раствор добавляют цинк, который выделяет оставшееся золото из смеси. Этот процесс — он называется «цианидное выщелачивание» — несмотря на высокие затраты, весьма выгоден золотодобывающим компаниям. При его применении из руды высвобождается до 98 % золота.

Для дальнейшей очистки металл направляют в плавильную печь. Здесь золото смешивается с флюсом (специальным химическим коктейлем) и нагревается до полутора тысяч градусов. Результат: очищение примерно на 80 % от грязи и шлаков. Дальнейшая переплавка делает металл еще более чистым.

Ну, а затем его применяют в медицине, микроэлектронике, авиации, космонавтике и других отраслях промышленности. Из него льют банковские слитки знаменитого золотого стандарта — 999 пробы. Для ювелирных изделий крайне редко используют металл такой чистоты, поскольку он легко подвержен деформациям, что непрактично. В украшениях содержание золота обычно меньше, чем в банковских слитках — за счет добавочных металлов (лигатуры), которые делают сплав более прочным и даже меняют его цвет.

В мире остается все меньше и меньше руд, из которых можно относительно несложными способами извлекать золото. Пожалуй, только золотоносные конгломераты ЮАР позволяют такие методы. Во всех остальных странах добыча этого металла постоянно усложняется и технологизируется.

 

Оцените статью:
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (Пока нет голосов)
Загрузка...
Наверх